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Le monde est merveilleux, abominable, magnifique, immonde, insensé, ridicule, mais toujours surprenant. En voici quelques preuves, mes « curiosités géographiques », glanées ça et là sur la toile. Beaucoup sont vraies, certaines sont presque vraies, certaines complètement fausses, mais après tout, tellement ténue est la frontière entre réalité et imaginaire, on a bien le droit aussi de rêver un peu. Peut-être même est-ce une obligation, une question de survie ?

Dans mon coffre au monde, j’ai presque 300 instantanés qui dorment. Des clins d’œil, des fulgurances, des occasions de s’émerveiller. Théoriquement, je n’ai pas le droit de les diffuser. Elles ne m’appartiennent pas. En effet, je n’ai fait que les voler, les annoter, les interpréter.

Alors voilà des images volées au monde, et pour lesquelles j’ai écrit quelques lignes, des bribes d’histoires, des début de quelque chose, ou de n’importe quoi… Attention ce que j’écris est parfois vrai, et c’est encore plus fou ! Dès que j’ai une once de courage et un poil d’imagination, je tente de trouver la petite histoire qui va avec l’image. Quand je serai vieux, j’en ferai un livre… Mais non, je déconne : je ne serai jamais vieux !

Merci aux photographes et graphistes que je pille lamentablement d’avoir si bien titillé mon imagination.. J’ai trouvé quelques-unes de ces perles, entre autres, sur les sites : Thisiscolossal, 2toutderien, Kuriositas, Bored panda, La Boite Verte, Fubiz, et hélas, désormais arrêté (mais dont on peut consulter les archives), l’excellent aprèslapub ; ainsi que sur les sites photos du Guardian, de The Atlantic et bien évidemment, du National Geographic, dont on ne louera jamais assez l'excellence… Les histoires qui vont avec, elles, sont sorties de ma tête, ce qui est problématique pour faire un lien !!! 

Mais je confirme définitivement : géographe est bien le plus beau métier du monde… après enfant !

troll

VILLAGE TROLL - Finlande

Lat : 63°35'37.87"N – Long : 22°27'47.80"E

De sérieux doutes persistent dans la communauté des archéologues (notamment scandinaves) sur l’authenticité de ce que le folklore local de la région d’Ostrobotnie Centrale a baptisé « village troll ». Pour certains il s’agirait de formes archaïques de termitières adaptées aux grands froids, pour d’autres de simples phénomènes géologiques d’érosion. Toujours est-il que les dernières fouilles menées par une équipe d’Helsinki ont mis à jour des os de petits rongeurs, d’oiseaux et de batraciens, ce qui, de toute évidence, constituait la base de la nourriture des trolls des marais au XIIème siècle. Ces hypothèses sont également corroborées par des traces et des entailles en forme de croix sur certains os, traces caractéristiques des dents de trolls. Si ces indices sont reconnus (des fouilles complémentaires ont été demandées et une expertise scientifique internationale nommée), il s’agirait du seul vestige connu au monde de village Troll. La zone qui s’étend sur près de 2 km² dans la baie de Monafjard  à environ 45 km au nord-est de Vaasa) a été classée de première importance scientifique et totalement interdite au public.

En savoir + : Article de l’équipe finlandaise  Troll kylä: Kaikki tämä on vitsi  - In Archeological Scandinavian Review – n°57 - 2016

obscuro

PAÏS OSCURO - Amérique Centrale – Vue satellite

Lat :  8°41'50.25"N – Long : 82°56'49.38"O

Peu de gens le savent, mais le soleil ne brille pas toujours pour tout le monde, au sens propre du terme ! En effet, au sud du Costa-Rica se trouve une zone géographique d’environ 50 km² que les populations amérindiennes nomment « Païs Oscuro » ou « Tierra Maldita » se situant très exactement dans le cône de la lune plus de 20 jours par mois, obscurcissant le soleil dans une éclipse quasi permanente. Une zone étonnamment froide (pourtant située sous les tropiques), dépourvue de végétation arborée, où quelques rares espèces animales de type cavernicoles y subsistent dans une pénombre perpétuelle quand ce n’est pas dans le noir absolu. De fait, les populations locales ont totalement déserté la zone, longtemps territoire de croyances païennes et de dieux maudits (en témoigne encore les bas-reliefs précolombiens de Téotoiletl et Tapalcaca). Désormais, la région est une énorme plaque tournante du trafic international de toute l’Amérique Latine en direction des États-Unis et de Canada, au point qu’un projet est à l’étude pour « éclairer » artificiellement le païs oscuro par de gigantesques miroirs placés en orbite. À ce jour cependant, aucun pays ne s’est engagé à prendre en charge le coût faramineux de l’opération.

En savoir + : N° spécial de Courrier International  2015

ange

PÊCHE À L’ANGE - Islande – Sauðárkrókur, Akureyri, Húsavík

Lat : 65°44'27.40"N – Long : 19°38'25.71"O

Bien qu’unanimement condamné par la communauté internationale (à part le Japon et l’Arabie Saoudite), la pêche à l’ange est une pratique barbare qui perdure en Islande, en particulier dans les ports du nord de l’île à la limite du cercle polaire. Sous prétexte qu’il s’agit d’une pêche traditionnelle ancestrale (certains historiens parlent d’indices probants vers 930 ( ?)), les islandais profitent surtout de cette pêche hivernale (période d’hibernation des anges) pour dégager des profits faramineux de leurs captures : les plumes, les pieds, les mains et même les yeux d’anges se négocient à prix d’or sur les marchés chinois et coréens. Les statistiques (officielles) annoncent 153 individus pêchés en 2015, 141 en 2016 et 112 en 2017. Toutes les tentatives pour sauvegarder l’espèce en captivité ayant échoué, les spécialistes annoncent une disparition totale des anges avant 2020. Triste bilan après la raréfaction alarmante des trolls de forêt en Scandinavie et en Allemagne et, rappelons-le, l’extinction de la dernière fée (en Moldavie) en 2012.

En savoir + : MSFI – Mouvement pour la Sauvegarde de la Faune Imaginaire

minevenise

MINERIA DI VENEZIA - Italie

Lat : 45°26'21.89"N – Long : 12°19'53.99"E

Voici une des très rares photos d’une activité extrêmement lucrative (mais désormais interdite) que seuls les vénitiens connaissent sous le nom de “Mineria di Venezia”, la mine de Venise. En fait de mine, il s’agit plus d’une récolte réalisée deux fois par an dans différents canaux des quartiers nord de Venise entre le milieu de XIXème siècle et 1982, date de l’interdiction définitive. Profitant des marées très basses, les vénitiens asséchaient les canaux quelques heures et récupéraient les boues et vases accumulées en cours d’année. Après tri, filtration et nettoyage, ils en extraient de véritables trésors qui parfois faisaient leur fortune : bijoux en or, monnaies, objets perdus et dont la restitution était « négociée » à prix d’or et tout ce qui avait pu tomber à l’eau au passage des milliers de touristes dans les gondoles vacillantes. Le moindre clapot, parfois un peu « aidé » par les gondoliers contribuait fortement aux pertes irréparables et aux souvenirs cuisants de visiteurs insouciants. En 1982, devant le nombre alarmant de plaintes des touristes et le trafic incessant auquel se livraient vénitiens, gondoliers, revendeurs (pour la plupart issus de la mafia napolitaine), l’État italien décida de mettre fin définitivement à la pratique. Cependant, pour ne pas qu’une fois encore l’Italie soit montré du doigt sur ses pratiques mafieuses, les autorités décidèrent que la pratique serait interdite en raison d’une fragilisation excessive des soubassements des bâtiments à force de creusement. Un petit musée dédié à ouvert derrière la place St Marc. Peut-être y retrouverez-vous la gourmette de pépé perdue en 1972 ?

En savoir + : https://www.e-venise.com/musees-venise.htm

 

mirror

MIRROR ISLAND - Corée du Sud - 미러 섬

Lat : 34°48'44.66"N  - Long : 128°32'17.19"E

La Corée du sud détient le record mondial du nombre de jumeaux. Près de la 20% de la population coréenne est issue de jumeaux, une particularité génétique et sociale qui pose un vrai problème du statut quasi sacralisé de la gémellité au sein de la société coréenne contemporaine. En 2010, les autorités décidèrent de dédier spécifiquement une île, anciennement Geojedo sur la côte sud-est du pays, et rebaptisé Mileo Seom, littéralement « île miroir ». Tout ce qui est construit, aménagé, planté, installé à Mirror Island est réalisé en double. On trouve à Mileo Seom ouest très exactement les mêmes conditions structurelles qu’à Mileo Seom est. Quand une nouvelle rue est ouverte d’un côté, elle l’est de l’autre. Si un incendie se déclare naturellement à l’ouest, il est provoqué à l’est. Un système ultra sophistiqué de comparaison entre les deux parties a été mis en place et est géré directement depuis Séoul, avec pour seul objectif : offrir aux jumeaux au même titre que le même patrimoine génétique d’origine, le même contexte culturel, social, éducatif, professionnel. Ainsi les individus placés pour moitié à l’ouest et pour moitié à l’est de Mirror Island peuvent étudier, manger, travailler, dormir… et même mourir très exactement dans les mêmes conditions. Devant le succès du concept et l’afflux de demandes de jumeaux pour venir s’installer à Mileo Seom, y compris d’autres pays d’Asie, les autorités coréennes réfléchissent à étendre l’infrastructure sur une autre île. Il semblerait également qu’un projet soit à l’étude pour les triplés.

En savoir + : Site d’inscription en anglais ( www.mirrorisland.kr)

 

blurring

BLURRING STREET - Manchester – Grande-Bretagne

Lat : 53°28'55.64"N – Long :  2°14'34.79"O

Cas unique dans l’histoire urbaine : Blurring street ou « rue floue » dans le vieux quartier nord de Manchester. Sur une vingtaine de mètre (du n°2 au n°18) les bâtiments construits sur une poche d’argile extrêmement instable sont soumis en permanence à une vibration (de l’ordre de 5 cm d’oscillation au troisième étage) qui les rend purement et simplement « flous ». Bien entendu, dès la fin de la construction en 1967, les occupants se sont très vite rendus compte de l’impossibilité d’habiter les lieux, mais loin de raser les immeubles concernés, la mairie décida de conserver les ouvrages pour en faire une curiosité touristique quasi unique au monde (avec le « Rocher Tremblant » de Phuket en Thaïlande, le « Temple Hésitant » en Chine du Nord et la « Tour Branlante » de  New York). Parcourir Blurring Street dans son entier en regardant en l’air n’est pas un exercice de tout repos pour qui est facilement sujet à la nausée !

En savoir + : Mairie de Manchester

chocotte

STADE CHOCOTTE - Norvège – Florø

Lat : 61°35'29.88"N – Long :  5° 1'44.36"E

Le monde entier connait Ingmar Peterson, génial milieu de terrain du Barsa, puis de l’Ajax Amsterdam et enfin du PSG où il a terminé sa carrière avec, à son actif, 3 coupes d’Europe et 2 coupes du monde de football. Un palmarès assez incroyable pour un joueur norvégien issu de la petite ville de Florø à l’Ouest du pays. Ce qu’on sait moins, c’est que le joueur, pour remercier ses premiers fans à fait aménager à ses frais un stade digne des plus grandes villes sur la petite commune. La configuration topographique de la ville étant coincée entre mer et à-pics vertigineux au fond d’un fjord, seule la falaise de Slippy a pu accueillir le stade. Le terrain a été construit tant bien que mal à force de millions de couronnes norvégiennes injectés par le joueur, un match inaugural a été joué (70 mn) par quelques casse-cous locaux (et anciens amis de Peterson), qui, au final, a fait 7 morts.

Depuis, le terrain est à l’abandon et rebaptisé « Skremme scenen », littéralement « stade la trouille » (ou « chocotte »). L’histoire n’a pas retenu le score final du seul match joué et Ingmar Peterson a été prié de ne plus remettre les pieds à Florø.  Aux dernières nouvelles des tabloïds anglais, il se serait retiré dans son île privée du Pacifique : Screw You Island.

En savoir + : « Ingman Peterson : la légende nordique » - Glénat – 2015

gravity

GRAVITY HÔTEL - Schwerkraft Hotel - Ulm – Allemagne

Lat : 48°24'7.24"N – Long :  9°59'30.60"E

C’est sans aucun doute l’un des fleurons du catalogue Booking en ligne (et peut-être le seul véritable intérêt d’aller à Ulm !) : l’hôtel Gravité. Durant la guerre froide, un physicien allemand (Dietrich Beunruhigt) mis au point secrètement pour le compte de la Stasi, un générateur antigravitationnel capable de fonctionner sur une surface de quelques centaines de m². En 1989, à la chute du mur de Berlin, son fils ainé, récupéra l’invention bizarrement tombée dans l’oubli (d’après les historiens il semblerait que l’invention n’ayant pas une application militaire directe, les autorités de l’époque s’en soient désintéressées) . Mariée à une riche rentière d’Ulm, il eut l’idée d’appliquer la découverte de son père à un vieil hôtel sur le point d’être détruit. Ainsi naquit l’hôtel Gravité, 38 chambres tout confort, 3 suites avec terrasse privative, restaurant (déconseillé par les guides). Compter de 80 à 250 euros selon la saison, forfaits week-end. Attention : un certificat médical vous sera demandé lors de la réservation et il faut savoir que l’utilisation des toilettes n’est autorisée qu’à certaines heures qui peuvent varier en fonction des mouvements de l’hôtel (renseignez-vous à l’arrivée).

En savoir + : Booking

levitie

LÉVITIE - [Lat. Levitas - “légèreté”] - Левитация - Estonie Septentrionale - Comté de Harju

Lat :  59°28'18.69"N - Long : 25°18'36.74"E

Le petit village de Lévitie en Estonie septentrionale ne compte qu’une dizaine  d’habitants à l’année (pour la plupart d’origine russe), mais attire de nombreux touristes de toute l’Europe du Nord au solstice d’hiver. En effet, dans la journée du 21 décembre (mais parfois du 20 ou du 22) un curieux phénomène géologique se produit chaque année : pendant quelques heures (en général aux premières lueurs de l’aube, par temps brumeux), le village, c’est-à-dire l’église, les quelques maisons qui l’entourent et la végétation proche, se soulèvent du sol sur 6 à 10 m de haut.

Le phénomène est connu depuis le Moyen-Âge, mais demeure toujours un mystère pour les scientifiques. Si les natifs du village se contentent de rester chez eux le temps de la “lévitation”, l’attraction spectaculaire est désormais inscrite à toutes les agences touristiques d’Estonie.

En savoir + : Office du Tourisme d’Estonie

neverland

NEVERLAND - Philippines

Lat :  11°49'12.16"N – Long : 124°41'38.41"E

Tout le monde connait l’île des garçons perdus, plus connue sous le nom de « Pays Imaginaire », encore plus connue sous le nom originel de « Neverland », une île décrite dans la pièce de J.M. Barrie en 1902 et qui conte les aventures de Peter Pan. Pendant plus de 70 ans, chacun s’accordait à penser que Neverland était uniquement née de l’imagination fertile de J.M. Barrie, Peter Pan lui-même la situant « deuxième étoile à droite et tout droit jusqu’au matin ». Puis arrivèrent les premiers satellites d’observation de la terre vers le milieu des années 1970 (soit près de 40 ans après la mort du romancier !) et quelle ne fut pas la surprise d’un télédétecteur de la NASA qui, tentant de répertorier les 7 000 îles de l’archipel philippin grâce aux données Landsat, tomba sur une image en tous points semblable à la description de Barrie : la lagune aux sirènes, la pointe des indiens avec leur campement, la forêt abritant Peter et ses amis, et même la baie où est ancré le bateau du Capitaine Crochet. Nul doute, c’était bel et bien Neverland ! Bien évidemment, l’ingénieur eut un mal fou à convaincre ses supérieurs de sa découverte et ses observations furent méticuleusement vérifiées et revérifiées, pour être, au final, enterrées… La lune était déjà loin pour la NASA et l’ère des satellites commerciaux de télécommunication s’annonçait. Il n’y avait plus de place pour la diffusion de ce genre d’information dans la politique spatiale américaine des années 1980.

Si vous avez la chance de vous rendre du côté de Tacloban sur les Visayas Orientales aux Philippines, un soir, essayez de trouver un petit bateau pour vous emmener dans l’île du rêve, deuxième étoile à droite et tout droit jusqu’au matin. Et si vous croisez Peter, passez-lui le bonjour de ma part…

En savoir plus : Site Les ailes du voyage : http://www.visit-philippines.fr

A suivre...